“อัลติมาธูลี” วัตถุไกลสุดขอบระบบสุริยะดูเหมือน “สโนว์แมน”

นาซาเผยภาพถ่ายที่ชัดเจนขึ้นของ “อัลติมา ธูลี” วัตถุซึ่งลอยอยู่ไกลจากดาวพลูโตออกไปอีก ว่ามีรูปร่างเหมือน “สโนว์แมน” หรือ “มนุษย์หิมะ” มากกว่าเมล็ดถั่วลิสงที่ประเมินในตอนแรก

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากกรุงวอชิงตัน ประเทศสหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 3 ม.ค. ว่าภายหลังองค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติของสหรัฐ ( นาซา ) ออกแถลงการณ์เมื่อวันอังคาร ว่ายานสำรวจ นิว ฮอไรซอนส์สามารถบันทึกภาพวัตถุเย็นจัดชื่อว่า “อัลติมา ธูลี” ( Ultima Thule ) ซึ่งลอยอยู่ห่างจากดาวพลูโตไปอีก 1,600 ล้านกิโลเมตร เมื่อวันที่ 1 ม.ค. ตามเวลามาตรฐานสากล หลังยานสำรวจสามารถเข้าสู่วงโคจรของดาวพลูโตเมื่อเดือนก.ค. 2558 นั้น

นาซาเผยแพร่ภาพใหม่ของอัลติมา ธูลี หลังภาพแรกซึ่งยานนิว ฮอไรซอนส์ บันทึกไว้และส่งกลับมาไม่ชัดเจนนักและดูคล้ายเมล็ดถั่วลิสงมากกว่า โดยภาพใหม่เป็นการบันทึกโดยที่ยานสำรวจโคจรในระยะที่ห่างออกมาประมาณ 27,000 กิโลเมตร ด้วยความละเอียดของภาพอยู่ที่ 140 เมตรต่อพิกเซล โดยนาซาเรียกส่วนบนที่เล็กกว่าว่า “ธูลี” ส่วนด้านล่างที่ใหญ่กว่าคือ “อัลติมา”  ซึ่งทั้งสองส่วนมีความยาวรวมกันประมาณ 33 กิโลเมตร และรายงานของนาซาระบุว่า เมื่อได้เห็นภาพชัดเจนแล้วพบว่า อัลติมาธูลีมีรูปร่างคล้าย “สโนว์แมน” หรือ “มนุษย์หิมะ” มากกว่าเมล็ดถั่วลิสง

ปัจจุบันยานนิว ฮอไรซอนส์ยังคงโคจรอยู่บริเวณอัลติมา ธูลี ซึ่งลอยอยู่ในบริเวณที่เรียกว่า “แถบไคเปอร์” ( Kuiper Belt ) เป็นขอบด้านนอกของระบบสุริยะรอบนอก ห่างไกลจากดาวเนปจูนออกไปอีก และอยู่ห่างจากโลกประมาณ 6,500 ล้านกิโลเมตร ทั้งนี้ นาซาเชื่อว่าบริเวณแถบไคเปอร์ยังคงมีวัตถุคล้ายอัลติมา ธูลี ล่องลอยอยู่ใน”อีกหลายร้อยชิ้น”  จึงหวังว่ายานนิว ฮอไรซอนส์ซึ่งเดินทางออกจากโลกไปเมื่อปี 2549 จะสามารถบันทึกภาพได้เพิมเติมอีก เพื่อช่วยให้นาซาไขปริศนาการก่อตัวของระบบสุริยะที่เกิดขึ้นเมื่อประมาณ 4,600 ล้านปีที่แล้วได้